Nice och Allianz Riviera

Hört talas om den Franska Rivieran? Staden Nice anses vara centrum för den Franska Rivieran med dess utmärkta läge rent geografiskt som erbjuder ett medelhavsklimat med milda vintrar och långa somrar. Staden ligger lägligt till i förhållande till andra stora franska besöksmål som exempelvis Cannes och St. Tropez. Även Monaco ligger i närheten och att ta sig mellan städerna går lätt via antingen tåg eller bil.

Nice har ett invånarantal på knappt 350 000 och är Frankrikes näst populäraste turistresemål. Kanske är en del av anledningarna till det enkelheten i att välja mellan kallt och varmt. Bara 9 mil från Nice kan man besöka skidanläggningar av absolut världsklass. Alltså kan man kasta sig ut för förstklassiga backar på skidorna för att sen avsluta dagen med ett varmt bad på Nices stränder.

Arena i Nice kommer att heta Allianz Riviera och är just nu under konstruktion. Byggandet startades 2011 och förväntas vara klart 2013 och ersätter då nuvarande Stade Municipal du Ray. Det är en av tre nya arenor som kommer att byggas specifikt för kommande fotbolls-EM. Det planeras bli en arena för en mängd olika arrangemang och kommer att ha kapacitet att ta i 35 000 människor. Arena byggs också med hänsyn till miljön och designas på ett sätt som gör att den påverkar miljön så lite som möjligt. Arenan kommer att vara hemmaarena för OGC Nice som spelar i den franska högstaligan, Ligue 1. Arenan kommer även att innehålla Musée National du Sport, alltså Frankrikes nationella sportmuseum som för tillfället ligger i Paris.

EM-kungen Fernando Torres

torresSpanien har de senaste två EM-turneringarna 2008 0ch 2012 övertygat stort och vunnit båda. Spansk fotboll har verkligen visat sig vara den absolut bästa i världen och att man dessutom tog hem världsmästerskapen 2010 i Sydafrika talar sitt tydliga språk för vilka det är som levererar när det drar ihop sig till turneringar där de absolut största titlarna finns att vinna.

Maestro, arkitekten bakom det hela, har båda EM-turneringarna stavats Fernando Torres. Även fast spanjorens karriär har gått upp och ner i samband med hans flytt till Chelsea från Liverpool, så har han ändå visat sin vinnarskalle och förmåga att plocka fram det absolut bästa när det behövs som mest. Förutom att ha säkrat Chelseas avancemang till final i Champions League mot Barcelona 2012 med en imponerande soloprestation har han avgjort två stycken EM-finaler till Spaniens fördel, vilket är en närmast sagolik bedrift. Första gången mot Tyskland i finalen i Wien 2008 med matchens enda mål för att vara inhopparen som satte 3-0 målet efter nio minuter när Spanien körde över Italien i finalen 2012 på Olympiastadion i Kiev. Han vann därmed skytteligan 2012 och blev historisk som den ende spelare i Europa som lyckats göra mål två finaler i rad.

Det återstår att se om talangen från Madrid kan slå sig in i det stjärnspäckade spanska landslaget ytterligare en gång. Uppenbarligen finns det en anledning till att faktiskt överväga det, han har en sällsynt förmåga att vara spelaren som är den avgörande faktorn i de absolut viktigaste matcherna.

Lille och Grand Stade Lille Métropole

Lille är en stad i norra Frankrike som ligger alldeles vid gränsen till Belgien. Lille är idag Frankrikes 10:e största stad med sina 220 000 invånare och är en av Frankrikes yngsta städer då 36 % av befolkningen är under 25 år. Staden Lille utsågs 2004 till europeisk kulturhuvudstad och har efter det fått namnet ”Konstens och historiens stad”. Lille är därmed ypperligt lämpat för turism och tillströmningen av utländska gäster väntas explodera ytterligare nu när Lille är en av värdstäderna för 2016 års EM-turnering. Det finns goda järnvägsförbindelser mellan Lille och Paris, en resa som tar en timme och lär komma väl till användning under EM.

I utkanten av Villeneuve d’Ascq, sex kilometer från Lilles centrum ligger arenan Grand Stade Lille Métropole som till vardags agerar hemmaplan till fotbollslaget Lille som för tillfället spelar i den franska högstaligan. Svenske VM-hjälten från 1994, Kennet Andersson, representerade laget 32 gånger med 11 mål som facit.

Grand Stade Lille Métropole är stor och kan som mest ta emot drygt 50 000 besökare. Nuvarande rekord i antal människor på plats vid en och samma tid är drygt 45 000 och det återstår väl att se om rekordet kommer slås under stundande EM. Arenan är också väldigt ny, den öppnade den 17 augusti 2012 och fick sin första stora internationella match när Frankrikes rugbylag slog Argentina den 17 november samma år. Grand Stade Lille Métropole har också ett tak som kan öppnas och stängas och hela proceduren från öppet till stängt tak tar omkring 30 minuter.

Tidigare EM-turneringar

EM 2008 – Österrike/Schweiz
2008 var den andra gången som två nationer delade på värdskapet för turneringen. Fotbolls-EM avgjordes då i Österrike och Schweiz och som slutsegrare stod Spanien efter ett avgörande mål av Fernando Torres i finalen mot Tyskland. Spanska landslagets första stora triumf internationellt och detta skulle bli startskottet på ett världsherravälde inom fotbollens värld. Detta år lyfte också Iker Casillas den uppdaterade versionen av Henri Delaunays pokal.

Det såldes omkring 1 miljon biljetter till 31 matcher och Österrike och Schweiz fick runt 600 000 besökare från andra länder under EM-turneringen. Varje turnering tilldelas också en slogan och 2008 var det ”expect emotions”.

Sverige deltog i turneringen och spelade sina matcher i Österrike, där även de svenska supportrarna i Camp Sweden, belägrade campingen. Totalt var det 2 500 supportrar på plats i Österrike för att heja fram Sverige.

EM 2012 – Polen/Ukraina
Det 14:e fotbolls-EM avgjordes 2012 i åtta städer, jämt fördelade mellan Polen och Ukraina, och pågick mellan den 8:e juni och 1:a juli. Spaniens totala dominans i den internationella fotbollen visade sig ytterligare en gång när de, efter att ha tagit hem VM i Sydafrika, vann EM en gång till. Efter att inte haft någon stor titel som landslag innan 2008 hade man efter denna turnering tre. Sverige gick inte vidare från gruppen men hade ett massivt stöd än en gång från Camp Sweden.

Turneringen hade en del problem då frågan om främlingsfientlighet och rasism aktualiserades. Både i Polen och Ukraina har högerextremister använt fotbollssupportrar som en rekryteringsplats och det resulterade i att rasistiska sånger och kommentarer var vanligt förekommande. Italienaren Mario Balotelli hotade exempelvis att lämna EM om han utsattes för rasism.

Sverige och Norges kandidatur till EM 2016

I maj 2010 beslutade UEFA att EM 2016 ska hålla i Frankrike. Innan dess så är det en lång process med anmälningar och ansökningar för att kunna bli ett kandidatland. UEFA ställer en hel del krav värdnationer för att de överhuvudtaget ska kunna vara möjliga kandidater. Ett av de kraven är att det ska finnas 9 arenor som håller internationell standard i ansökningslandet/ansökningsländerna där två arenor ska ha möjlighet att ta emot minst 50 000 åskådare. Vidare ska kapaciteten på tre av arenorna vara minst 40 000 medan de fyra sista måste kunna ta emot minst 30 000 människor.

I början av 2009 så gick företrädare för det svenska och norska fotbollsförbundet ut med att de söker EM 2016 i Sverige/Norge. Planerna var alltså att använda ett redan beprövat koncept med att ansöka om EM-turneringen gemensamt för att kunna möta kraven från UEFA.  Efter intresseanmälan tog sig Sverige/Norge vidare i processen efter UEFA-kongressen där tillslut det stod mellan fyra kandidater, de övriga var Frankrike, Italien och Turkiet.

Försöken att då få till en formell ansökan inleddes med förhoppningar om att respektive lands regeringar kunde bidra med statliga pengar för att arenorna i Norge och Sverige skulle byggas om för att kunna uppfylla kapacitetskraven. Båda regeringarna sa dock nej till detta vilket betydde att Sverige/Norge fick lägga ner försöket att få EM till norden.

Men det finns förhoppningar, EM 2020 kommer få en helt annan prägel där matcherna kommer spridas i olika länder över hela Europa och då kan Friends Arena vara en potentiell kandidat.